南极洲今昔每年一次失去的冰量是40年前的六倍
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研究显示南极冰融速度比40年前快5倍

“这只是冰山一角,可以这么说,”主要作者Eric Rignot,Donald Bren教授和UCI的地球系统科学主席说。“随着南极冰盖继续融化,我们预计未来几个世纪南极洲海平面将升高数米。”

美国宇航局喷气动力实验室以及加州大学欧文分校的两组科学家,对1992年至2011年间的卫星雷达观测数据等分析后表示,温暖的海水渗入冰川下面,导致南极洲西侧位于阿蒙森海的6个冰川正在快速融化,其融化速度超过了科学家的预计。

加利福尼亚大学欧文分校的一个研究团队利用航拍图片、卫星测量和计算机模型,分析了南极洲冰川自1979年以来的融化情况,结果发现,融冰速度近些年来急剧加快。

“随着气候变暖和臭氧消耗给这些行业带来更多的海洋热量,他们将在未来几十年继续为南极洲的海平面上升做出贡献,”Rignot说,他也是JPL的高级项目科学家。

近日,英国自然环境研究委员会和美国国家科学基金会宣布了一项名为“国际特怀特冰川合作”的研究计划,两国将从今年10月开始,派遣100多位科学家组成国际研究团队前往南极洲西部,对有“世界最危险冰川”之称的特怀特冰川及其邻近海域进行迄今为止最为详细和全面的调查研究,以估算其崩塌时间,从而预测全球海平面的上升趋势。据悉,这是自20世纪40年代以来英美两国联合开展的最大规模的南极冰川研究项目,预计耗资5000万美元。<

新华社旧金山1月15日电 美国一项新研究发现,近些年来南极洲冰川融化速度比40年前快约5倍,此前认为比较稳定的东南极洲冰川也在大量融化。

在这项研究中,Rignot和他的合作者进行了他称之为有史以来对剩余南极冰块的最长评估。该项目跨越四十年,地理位置也很全面;研究小组检查了18个地区,包括176个盆地以及周围的岛屿。

这份研究报告的主要作者里格诺特说,数据显示,“西南极冰盖的大部分已进入无可逆转的消融状态”。他形容目前的状态,犹如将装满了红酒的瓶子横放,然后将瓶塞抽出来一样。

南极拥有地球表面最大的大陆冰川,蕴含有全球70%的淡水资源。南极冰融被认为对全球海平面有显著影响。

他说:“正如我们的研究所表明的那样,东南极洲的威尔克斯土地部门总体上一直是大规模流失的重要参与者,甚至可以追溯到20世纪80年代。”“这个地区对气候[变化]的敏感度可能比传统上更为敏感,而且重要的是要知道,因为它比西南极洲和南极半岛拥有更多的冰。”

科学家估计,西南极洲冰川融化现象将导致全球海平面在未来数十年甚至是几个世纪不断升高,南极可能会超过北冰洋和格陵兰岛,成为全球海平面上升的“罪魁祸首”。

研究人员在最新一期美国《国家科学院学报》上发表论文说,自2009年以来,南极洲的冰以每年2780亿吨的速度损失;20世纪80年代,这一速度为每年440亿吨。

他补充说,失去冰量最多的部分与​​温暖的海水相邻。

西南极洲冰川融化速度惊人

研究负责人、加州大学欧文分校研究人员埃里克·里尼奥说,之前的研究显示东南极洲冰川一直比较稳定,但他们的研究显示,东南极洲的冰正以每年约560亿吨的速度损失,说明该地区对气候变化的敏感程度很可能高于原先估计,需要更多关注。

该小组能够辨别出,在1979年至1990年间,南极洲每年平均减少40亿吨的冰量。从2009年到2017年,每年损失约252亿吨。

相关研究报告预测,受气候变化影响,到2040年夏季,北极海冰或将全部融化。相比北极严峻的融冰情况,南极一直被认为是相对稳定的地带,因为其冰层融化速度更为缓慢,且不具有规律性。

根据今天发表在“美国国家科学院院刊”上的一项研究,南极洲在1979年至2017年期间每年冰块损失增加了六倍。来自加利福尼亚大学欧文分校,美国宇航局喷气推进实验室和荷兰乌得勒支大学的冰川学家还发现,加速融化导致全球海平面上升超过半英寸。

在特怀特冰川底部地球物理栖息地研究中,科学家们将利用地震勘探法和雷达技术,调查冰川下的基岩、沉积物和水文情况,以研究在当前条件下,能否减缓特怀特冰川的消退。该项目还将研究特怀特冰川内部和底层的环境条件是否会引起其冰川边界快速扩张,进而导致邻近海盆的冰川融化。

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据了解,这一计划共分为特怀特冰川底部地球物理栖息地研究、特怀特冰川接地区域消融及对海平面控制研究、特怀特冰川接地线消退的地质制约研究等9个大型项目,力图从各个方面对特怀特冰川进行详细的调查研究。

在四十年的时间里,融化的速度急剧上升。从1979年到2001年,每十年平均每年48千兆吨。从2001年到2017年,这一比率上升了280%,达到134千兆吨。

据悉,此次研究也是英美科研人员在南极洲西部开展的最大规模冰川科考活动,来自韩国、德国、瑞典、新西兰和芬兰的研究人员也将参与该研究计划。

Rignot说,该项目的主要发现之一是东南极洲近几十年来对冰川总量损失的贡献。

此前有研究表明,受到海洋变暖的威胁,特怀特冰川在过去几十年一直以每年约400米的速度消退。预测显示,到本世纪末,特怀特冰川的部分融化可能导致全球海平面上升1米左右。一旦这种情况发生,许多沿海城镇将被淹没。

南极洲今昔每年一次失去的冰量是40年前的六倍。用于估算冰盖平衡的技术包括比较内部盆地的降雪积累和冰川在其接地线上的冰排放,其中冰开始漂浮在海洋中并从床上脱离。数据来自于通过NASA的冰桥行动从约350米的距离拍摄的相当高分辨率的航空照片;多个空间机构的卫星雷达干涉测量;和正在进行的Landsat卫星图像系列,始于20世纪70年代初期。

据卫星图像、飞机观测等显示,过去10年,特怀特冰川的冻冰已经出现不断变薄并加快向海洋流动的迹象。科学家认为,特怀特冰川面临着较高的加速融化风险。

特怀特冰川是位于阿蒙森海中的一块巨型冰川,面积达18.2万平方公里。它就像一个塞子,阻挡着南极西部冰盖的其他冰川流入海洋,被称为“世界最危险冰川”。

南极洲今昔每年一次失去的冰量是40年前的六倍。特怀特冰川接地区域消融及对海平面控制研究,则是通过考察冰川海冰交接面的融化情况,研究冰川融化与海平面上升的关联。研究人员将利用相关海洋监测装置,模拟特怀特冰川接地区域的海冰系统,建立连接海水压力和冰盖动态的物理机制,进而研究冰架下的融冰机制。

特怀特冰川为主攻方向

对于这一国际合作项目,英国南极科考计划科学部主任大卫·沃恩表示,科研人员计划将所获取的数据反馈到联合国政府间气候变化专门委员会开展的海平面预测中,以改进相关的预测结果。

然而,一项新的研究显示,事实上南极冰川正在以惊人的速度加快融化,特别是位于西南极洲阿蒙森海的冰川,其融化速度远远快于南极洲的其他区域。

据悉,研究人员将在2019~2020年和2020~2021年期间南极洲的夏季,前往南极西部偏远的冰盖上,通过地球传感地震仪、潜水艇等众多先进仪器设备开展实地调查。

南极洲今昔每年一次失去的冰量是40年前的六倍。特怀特冰川冻冰不断变薄

英国利兹大学科研人员康拉德说,目前特怀特冰川依然保持着这一退化速度。相关预测显示,特怀特冰川将在未来500年~1000年彻底崩塌解体,且不可逆转。

该项目执行主席温纳姆·邓肯说:“通过研究特怀特冰川,可以研究该冰川崩塌的可能性以及时间和规模,这有利于各国及时采取有效的应对措施。”

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